UBICACIÓN

El Valle de los Volcanes, de una topografía singular e impresionante, está estratégicamente integrado al más importante corredor turístico del Perú, conformado por los grandes atractivos del sur del país entre los que destacan Machu Picchu (una de las Siete Maravillas del Mundo), el Lago Titicaca, las Líneas de Nazca, la Reserva del Manu y el Valle del Colca. Se encuentra al pie del Coropuna (6,400 msnm), el volcán más alto del Perú y uno de los 12 más altos del mundo. Está situado entre dos cañones, posiblemente los más profundos del planeta, el Colca y el Cotahuasi.

Forma el valle la cuenca del río Mamacocha, inicialmente llamado Huancarama, luego Orcopampa, más tarde Andahua y por último Mamacocha, nombre con el cual desemboca en el Colca; tiene sus orígenes a más de 5,000 metros de altura y su primer embalse importante se da en la laguna Corococha (4,700 msnm). El valle propiamente dicho se inicia a 4,300 msnm, baja paulatinamente hasta la Pampa de Ayo (1,700 msnm), y desciende luego de manera abrupta al río Colca, a 1,350 metros.

Su nombre alude a la actividad volcánica de la zona, que se desarrolló a través de conos volcánicos y de cúpulas o grietas eruptivas, y se han identificado hasta el momento 36 conos enanos (32 están en el valle) y 67 cúpulas; sin embargo, existen indicios que sugieren que habría muchas más. El lugar se distingue también por los vestigios de antiguos pobladores, sitios incas, diversas especies de flora y fauna y pintorescos poblados cuyos habitantes han preservado costumbres y tradiciones ancestrales.

EL VALLE Y SUS VOLCANES

El Valle de los Volcanes se conoce también como el Valle de Andahua y está ubicado en la región Arequipa, provincia de Castilla, entre los 4,300 y los 1,350 msnm. El pueblo de Andahua (3,560 msnm) se encuentra a 315 km de Arequipa por carretera vía Valle de Majes y Viraco o a 387 km vía Chivay, Valle del Colca y Caylloma.

La zona fue inicialmente difundida en 1934 a través de un artículo que apareció en la revista National Geographic, donde se mostraban las primeras fotografías aéreas que datan de aquella época. Sin embargo, el valle propiamente dicho empezó a ser conocido en el Perú recién en la década de 1960, gracias a una serie de trabajos publicados por topógrafos y vulcanólogos, así como por algunos viajeros que se aventuraban en el área. A partir del siglo XXI, finalmente, se empezó a organizar el turismo de manera formal y diversos estudios y publicaciones comenzaron a promover el lugar.

PAISAJE

El paisaje en el Valle de Volcanes ha sido modelado de manera compleja y singular debido a diferentes factores: su altitud (entre los 4,300 y los 1,350 msns), que sigue un plano inclinado de suave pendiente; su actividad volcánica, que ha dado lugar a la aparición de pequeños conos que cubren gran parte de la zona y torrentes de lava que han formado caprichosas colinas y quebradas, dejando espacios y grietas donde se ha desarrollado vegetación natural o agricultura; y por supuesto el agua, que brota de manantiales o discurre por el río y que ha permitido la formación de tres hermosas lagunas, Pumajallo, Chachas y Mamacocha.

Este escenario ha determinado la existencia de parches de vegetación, verdaderos oasis distribuidos a manera de islas, donde han ido apareciendo especies que han sufrido un largo proceso de adaptación, dando lugar a la formación de diversos pisos ecológicos con características biológicas y climáticas muy diferenciadas, así como a un paisaje propio y distinto a los que existen en los valles andinos.

LOS VOLCANES

El origen de estos volcanes es una fosa tectónica ubicada de forma diagonal al Cañón del Colca, donde se dio una intensa actividad volcánica que generó la aparición de conos enanos de diferentes épocas, formas y alturas en el propio valle, y de cúpulas o grietas eruptivas de menor tamaño.

Es posible determinar la edad de estos pequeños volcanes observando sus características. Los más antiguos pertenecen al Pleistoceno, de la época glacial (800 mil a 300 mil años) y se distinguen por una mayor altura alrededor de unos 100 metros, abruptas laderas cinceladas por la erosión en el lado sur y una cobertura vegetal en las laderas del lado norte especialmente.

Los volcanes de la época intermedia corresponden al Holoceno Tardío (menos de 300 mil años atrás) y se encuentran a veces cubiertos de cactus o arbustos. Los más jóvenes, de tan sólo unos 300 o 400 años, tienen alrededor de 50 metros de altura, muestran una superficie áspera y filosa, suelen ser más escarpados y no se observa mayor vegetación, pues no ha habido tiempo de que se arraigue todavía.

Sus diferentes formas se deben, en algunos casos, a la lava que se elevó sobre la terraza del valle sin encontrar salida lateral, lo que propició la formación de conos de varios metros de altura. En otros casos, la ladera del cono volcánico no soportó la carga de lava de su cúpula y se creó un orificio de escape lateral en forma de media luna, por el cual fluyó el torrente de lava. Algunas de estas lenguas llegaron hasta el río, sepultándolo a lo largo de 17 kilómetros, desde la laguna de Chachas hasta la de Mamacocha.

Las cumbres de los conos están formadas por bombas volcánicas, lapilli, cenizas y salpicaduras de lava que se sueldan a las bombas, y aunque en la mayoría de los casos sólo salía material piroclástico, algunos conos tienen desgarrado el borde superior y desde el cráter se puede apreciar los torrentes de lava solidificada. A la altura de Andahua la lava es de color negro o gris oscuro mientras que en la zona más baja y semidesértica es de color rojo.

Estos torrentes, que representan las formaciones volcánicas más jóvenes del Perú, han sido estudiados por los profesores Andrzej Paulo y Andrzej Galas de la Universidad de Ciencias y Tecnología de Cracovia, Polonia (Akademia Górniczo-Hutnicza, AGH). Los investigadores señalan que, considerando el proceso histórico de erupciones sucesivas, algunas de ellas de tan sólo 300 ó 400 años, podrían esperarse otras nuevas en un futuro. No hay que olvidar que la misma fuerza que causó las erupciones pasadas, es decir, el acercamiento de la plataforma oceánica de Nazca por debajo de la plataforma de América del Sur, continúa presente. De igual modo influyen en los volcanes enanos la elevación de los Andes y el resquebrajamiento de los mismos en grandes bloques.

Tabla de lista de volcanes

LISTA DE VOLCANES ANDAGUA
VOLCAN LUGAR ALTITUD COORDENADAS ALTURA
MAURAS ( ORCOPAMPA) ORCOPAMPA 4000 m. (783384, 8313504)
YANA-MAURAS (CHAPACOCO) CHAPACOCO 4598 m. (770325, 8311264) 168 m.
MAURAS (MISAHUANCA) MISAHUANCA 4275 m. (787022, 8302521)
I ANTARCA (Q. TOROCASA) CHAPACOCO Y PANAHUA 4161 m. (785420, 8302130)
PACQUE PANAHUA 4849 m. (792719, 8298656)
II ANTARCA (Q. TOROCASA) CHAPACOCO Y PANAHUA"%} 4717 m. (787355, 8284943)
CHIPCHANE (SANTA ROSA DE LIMA) STA. ROSA DE LIMA 4158 m. (786157, 8290311) 70 m.
TUEYA I CHILA 5164 m. (798378, 8293108)
HUAYLLA-HUASI (HUACHALANQUI) HUACHALANQUI 5139 m. (793366, 8293173)
TUEYA III CHILA 5243 m. (799084, 8292361)
PUCA MAURA (CHICO) STA.ROSA Y ANDAHUA 4210 m. (785722, 8293030)
PUCA MAURA (SANTA ROSA) STA.ROSA Y ANDAHUA 4281 m. (784944,8292540)
SANI HUAYTA CHILA 4932 m. (796836, 8289252)
TIESHO INGRESO A ANDAHUA 4005 m. (781375, 8286482)
HUANACAURE GEMELO ANDAHUA 3769 m. (783910, 8286304,) 181 m.
HUANACAURE (CRUZ ANDAHUA) ANDAHUA 3755 m. (782708, 8284695) 138 m.
UCHUY CALVARIUYOC ANDAHUA 3737 m. (781614, 8283723)
NINAMANA ANDAHUA Y SOPORO 3400 m. (786805, 8283843)
JATUN CALVARIUYOC ANDAHUA 3809 m. (779462, 8283380)
NINACACA ANTAYMARCA Y SOPORO 3475 m. (786318, 8283049)
KALLANA MAURAS - ANTIMARCA ANTAYMARCA Y SOPORO 3666 m. (784823, 8282760)
ANA CUCO ANTAYMARCA Y SOPORO 3600m. (785312, 8281913) 70 m.
JENCHAÑA SOPORO 3660 m. (784664, 8282346)
CHILCAYOC CHICO SOPORO Y CHACHAS 3324 m. (787693, 8282304) 65 m.
CHILCAYOC GRANDE SOPORO Y CHACHAS 3338 m. (788139, 8282003)
UCUYA SOPORO 3647 m. (785284, 8281463)
PAMPALQUITA SOPORO 3790 m. (784146, 8281108)
JECHAPITA SOPORO Y AYO 3387 m. (788499, 8280856) 121 m.
CHILCAYOC CHAUPI SOPORO Y AYO 3197 m. (790847, 8280756) 143 m.
CHILCAYOC URAY SOPORO Y AYO 3104 m. (791673, 8277322)

ECOLOGÍA Y BIODIVERSIDAD

Según el diagrama bioclimático de Holdridge, los estudios realizados determinan que existen en el valle siete zonas de vida y cinco grandes formaciones vegetales.

FLORA

En el año 2006 los biólogos Horacio Zeballos y Elina Linares, entre otros, realizaron estudios que han permitido identificar a la fecha 269 especies de flora, 243 silvestres y 26 cultivadas entre hierbas, arbustos y árboles. De este conjunto existen 35 especies endémicas (10 cactáceas); 7 cactáceas en vías de extinción; 2 cactáceas vulnerables; 1 especie poco común, el lloque (Kageneckia lanceolada); 4 especies fuera de peligro; y 61 especies útiles, entre las que destacan hierbas medicinales, plantas para la construcción de viviendas y para la elaboración de artesanía, así como otras ornamentales y para fines místicos.

Cabe destacar entre la flora los rodales de cactus, un grupo de especial interés de diferentes formas, tamaños y colores, con flores blancas, rojas o naranjas. Hasta el momento se han identificado hasta 16 especies, de las cuales se ha determinado que 10 son endémicas y 10 están amenazadas.

El lloque ha sido reportado como vulnerable por algunos estudiosos debido a la presión que sufre por la extracción para leña, combustible y material de construcción, pues su madera es muy dura y resistente. Existe en la zona un pequeño bosque de lloque de gran valor, y su protección y conservación resulta de vital importancia, ya que en otros lugares sólo hay plantas aisladas de esta especie.

El Huanarpo (Jatropa macracantha) se utiliza y comercializa como planta afrodisíaca, mientras el Jerjo (Carica augustii) es una papaya silvestre; ambas especies están amenazadas debido a que sus poblaciones se reducen cada año, si bien ninguna entidad oficial les ha otorgado ese estatus aún.

En la zona también se puede observar especies que no se encuentran en otros valles similares de la región y que son características en lugares de condiciones muy diferentes, como el caso de la Tillandsia sp. que crece en Cuchillayoc y que es más bien típica de las lomas costeras de Atiquipa o de las lomas de Tillandsias en Camaná.

FAUNA

Se ha registrado 76 especies de aves (de 60 géneros y 27 familias); 24 especies de mamíferos (de 20 géneros y 12 familias); tres reptiles (de tres géneros y tres familias); y dos anfibios (de dos géneros y dos familias).

Entre las especies notables figuran la enigmática nutria del género Lontra, conocida localmente como huallaque, que tiene un pequeño núcleo poblacional en la laguna Mamacocha. Entre los artiodáctilos destacan los guanacos y dos especies de venados. Los murciélagos, especialmente en los alrededores de Mamacocha, presentan una de las mayores concentraciones de Arequipa, con siete especies. Las aves que más se distinguen son el cóndor andino, siete especies de palomas y ocho picaflores, el mirlo acuático y el carpintero peruano.

En el río Colca se encuentran camarones de río, pejerreyes y truchas.

OBSERVACIÓN DE FLORA Y FAUNA

A lo largo de la carretera, sobre el eje Orcopampa-Ayo, se puede apreciar las diferentes zonas de vida y formaciones vegetales. Los lugares que favorecen la observación directa son: la laguna Mamacocha, el Valle de Ayo, la Quebrada Sejuela, el Volcán Jechapita, el Valle de Andahua y Huanacaure, las Lagunas de Chachas y Pumajallo, las diversas planicies y bofedales, y el río, que va cambiando su nombre durante su recorrido más de una vez.

Tabla de Listado de Flora

Nombres Comunes y usos de las especies de plantas por los pobladores del Valle de los Volcanes
Especie Nombre común Usos
Acacia macracantha Huarango Construcción, combustible (leña)
Acantoxantium spinosum Espina y perro Medicinal, dolor de estómago
Achryrocline satureioides Queto-queto Medicinal, las hojas son usadas para cerrar una herida abierta y sangrante
Adiantum raddianum Culantrillo (helecho)
Ageratina sternbergiana Chifra
Amaranthus hybridus Jatajo
Ambrosia arborescens Jatin, marjko Medicinal, dolor de estomago, y dolores musculares en emplasto con otras hiervas
Ambrosia fruticosa Mochinga, chilhua
Ambrosia meyenni Cancha lagua Medicinal, se toma en infusión para los granos y espinillas, para purificar la sangre
Andropogon flavescens Pasto
Annona cherimolia Chirimoya Comestible, su fruto
Anredera diffusa Lloto del cerro
Argemone subfusiformis, subfusiformis Burundanga Usada, para dormir a las personas. Ayo
Aristida adcencionis Pasto
Armatocereus riomajensis Sanki, sancayo (fruto) Medicinal, el fruto en ayunas para el hígado, en jugos como refrescante y en cóctel
Arundo donax Carrizo Construcción
Asclepias curassavica
Introducida
Asparagus officinalis Esparrago, introducida Introducida, usada como adorno. Ayo
Asplenium gillesi Helecho
Lista completa de Flora Aquí

Tabla de Lista de Aves

Especies de Aves del Valle de los Volcanes
Nro Nombre en Castellano Nombre Científico
TINAMIDAE
1 Perdiz Cordillerana o Pisacca Nothoprocta ornata
2 Perdiz Andina, Serrana o Llutu Nothoprocta pentlandii
3 Perdiz de la Puna o Kivio, Kiula Tinamotis pentlandii
PODICIPEDIDAE
4 Zambullidor Blanquillo o Plateado Podiceps,occipitalis
ARDEIDAE
5 Garza Bueyera Bubulcus ibis
6 Huaco Común Nycticorax nycticorax
THRESKIORNITHIDAE
7 Ibis de la Puna o Yanavico Plegadis ridgwayi
PHOENICOPTERIDAE
8 Flamenco Chileno Phoenicopterus chilensis
ANATIDAE
9 Ganso Andino o Huallata Chloephaga,melanoptera
10 Pato de los Torrentes Merganetta armata
11 Pato Barcino o Sutro Anas flavirostris
12 Pato Cordillerano o Crestón Anas specularioides
13 Pato Jerga o Jergón Anas georgica
14 Pato de la Puna Anas puna
15 Pato Colorado Anas cyanoptera
16 Pato Andino o Rana Oxyura ferruginea
CATHARTIDAE
17 Cóndor Andino Vultur gryphus
ACCIPITRIDAE
18 Gavilán Cenizo o Cheque Circus cinereus
19 Aguilucho Pechinegro Geranoaetus melanoleucus
20 Aguilucho Común Buteo polyosoma
FALCONIDAE
21 Caracara de Montaña Phalcoboenus megalopterus
22 Cernícalo Americano Falco sparverius
23 Halcón Perdiguero o Aplomado Falco femoralis
24 Halcón Peregrino Falco peregrinus
RALLIDAE
25 Rascón Plomizo Pardirallus sanguinolentus
26 Polla de Agua o Choca Gallinula chloropus
27 Gallareta Andina Fulica ardesiaca
28 Gallareta Gigante o Ajoya Fulica gigantea

Lista completa de Aves Aquí

HISTORIA

El desarrollo cultural de la zona se remonta a tiempos remotos, con la presencia de cazadores alto andinos que llegaban en busca de animales a medida que se fueron retirando los hielos de la última glaciación, hace 12 mil años. Existen lugares como Allhuire, por ejemplo, con pinturas rupestres donde predominan las figuras de camélidos, hombres y motivos geométricos, mayormente en color rojo.

Posteriormente la zona fue habitada por los Kunti (posiblemente alrededor del siglo XV) quienes, además de desarrollar actividades agrícolas y ganaderas, destacaron por sus textiles y cerámica utilitaria y ornamental. También se ha hallado vestigios de un grupo étnico posterior denominado Chuquibamba, cuya cerámica ha sido encontrada en numerosos lugares a lo largo del Valle del río Chili y del departamento de Arequipa.

La primera evidencia de cerámica temprana en Andahua está conformada por unos fragmentos encontrados en el lugar, que datan entre 2000 y 1000 a.C. El arqueólogo Federico Kauffman los llama “placas mágicas” y se trata de piezas de cerámica o lajas de piedra pizarra que exhiben extraños signos pintados de diversos colores en una de sus superficies. Esos signos tendrían un significado simbólico que convertiría a las placas en textos mágico-religiosos con teñidos en una forma primitiva de escritura.

Existe también abundante información sobre la presencia de otro grupo étnico denominado Arunis del periodo Intermedio Tardío (aproximadamente siglo XV), cuya divinidad era el Apu (montaña considerada como una suerte de dios tutelar) Coropuna, al que brindaban tributo con ofrendas consistentes en sacrificios de niños y animales, según señalan los cronistas.

La región fue posteriormente dominada por los incas, quienes la incorporaron al Tahuantinsuyo explotando fundamentalmente la agricultura, la ganadería de camélidos y la arcilla para la fabricación de cerámica. Muchos de los aríbalos más grandes que se exhiben en el museo de la Universidad Nacional de San Agustín de Arequipa proceden de la zona de Andahua. En la región también se descubrieron cráneos trepanados que fueron estudiados por el neurocirujano Gustavo Rondón Olazábal, quien encontró en ellos signos que demostraban que las personas habían sobrevivido a la operación. Esto prueba que los incas alcanzaron un avanzado desarrollo en la ciencia quirúrgica.

Más tarde se asentaron en el lugar los españoles, quienes fueron atraídos por sus importantes recursos mineros de oro y plata. La crianza de llamas se hizo indispensable para el transporte de estos valiosos metales.

Crónicas de la época colonial relatan que los pobladores se dedicaban también a la agricultura y al comercio de vinos y aguardientes, así como de azúcar y aceite. En 1793, el científico y prócer de la Independencia Hipólito Unanue señaló que existían en el Partido de Condesuyos 9 doctrinas o parroquias para evangelizar a los naturales y 18 pueblos anexos habitados por 20,145 almas: 35 clérigos, 3,663 españoles, 12,011 indios, 4,358 mestizos, 34 pardos libres y 44 esclavos. Actualmente el Valle de los Volcanes, que forma parte de lo que fue la región Condesuyos, cuenta con aproximadamente 11 mil habitantes.

CULTURAS VIVAS

Recorrer el valle permite conocer muchos rituales que han sobrevivido a lo largo de los siglos y que han sido preservados de una generación a otra. Gran parte de la población sigue dedicada a la orfebrería, a la crianza de llamas como animales de carga para comercializar sus productos, y al trueque, que se practica desde las zonas más alejadas de la cordillera por encima de los 5,000 msnm hasta la costa, tal y como fue descrito por los cronistas. Los rituales religiosos de ofrendas a los apus y pagos a la Pachamama siguen vigentes en estos pueblos que parecen congelados en el tiempo, donde los caminos peatonales o de herradura son utilizados tal como se han venido usando desde hace varios siglos.

LA MINERÍA EN EL VALLE DE LOS VOLCANES

La mina Orcopampa se encuentra ubicada en el ámbito del famoso distrito minero de Caylloma, uno de los grandes productores de plata del Perú en la época de la Colonia, donde se descubrieron minas en 1626. Laboreos españoles (socavones), restos de edificaciones para molinos o trapiches de metales y sus ruedas de piedra tallada que se encuentran en varios lugares del valle evidencian la importancia minera que tuvo la zona durante la colonia. Curiosamente, no se han encontrado referencias de explotaciones mineras en épocas anteriores.

Diversos textos de la época refieren que en 1790 el intendente de Arequipa, don Antonio Álvarez y Jiménez, realizó una visita a Orcopampa, anexo de Andahua, e indicó que distaba diez leguas de Andahua. Visitó la mina llamada "El Manto", trabajada por Francisco Xavier de Boza, en la que había once laboreos, y luego la mina "Los Dolores", perteneciente a Jorge Anselmo de la Rocha y Mariana Espinel, que contaba con diez laboreos con poca agua.

Más tarde se visitaron algunos trapiches, dos de Francisco Xavier de Boza, dos de Jorge Anselmo de la Rocha, uno de Antonio Vera, uno de Mariano Espinel y otro en Huancarama, y se verificaron las condiciones y seguridad de los indios; además, los textos señalan que había entre 300 y 400 vetas cateadas y que “cerca de Orcopampa se hallan unos baños de agua caliente que aseguran ser útiles para gálico y lepra

En 1791 los mineros de Caylloma establecieron en Arequipa una "Sociedad Mineralógica" y a fines del siglo XVIII Arequipa registraba la existencia de 91 mineros (dueños de su empresa minera), 55 minas y 649 trabajadores.

También se conoce a otros antiguos mineros que trabajaron en el lugar como los señores Julián García Caballero, Cristóbal Schutt y Mateo Morán, quien en 1879 denunció parte de la zona, que fue luego vendida al señor Óscar Pardo Heeren y transferida al Sindicato Minero Orcopampa en 1910.

En 1959 llegó a Orcopampa a caballo don Alberto Benavides de la Quintana, quien en 1953 constituyó la Compañía de Minas Buenaventura S.A. El empresario encontró un pequeño caserío con unos cuantos pobladores, lo que hoy día se ha convertido en un importante poblado de 8,000 habitantes.

En 1991 la mina Orcopampa destacó como la primera productora de oro del Perú y se ha trabajado a la fecha más de 200 kilómetros de túneles y 140 kilómetros de carreteras. Actualmente continúa siendo una importante productora de oro y de nuevas vetas, con una larga vida todavía.

La compañía ha desarrollado una acertada política de responsabilidad social y cuenta con una buena infraestructura para el uso y comodidad de sus trabajadores. Dada la importancia de la zona como atractivo turístico y la necesidad de generar nuevas fuentes de ingresos para los pobladores, se están iniciando los trabajos necesarios para organizar y promover el turismo sostenible del lugar.

La actividad minera ha fomentado la creación de un importante centro de desarrollo en el pueblo de Orcopampa, donde existen algunos hoteles y restaurantes básicos, una buena comunicación telefónica, Internet, servicios médicos y un servicio diario de autobuses hacia y desde Arequipa.
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